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Ce qui fait pousser les plantes vers le soleil?

Ce qui fait pousser les plantes vers le soleil?

Croissant de plantes d'intérieur dans une fenêtre ensoleillée, vous pouvez souvent observer un phénomène intéressant. Au fil du temps, les plantes commencent à avoir l'air un peu déséquilibrées, grandissant vers la fenêtre et se pressant contre le verre. Même dans les jardins avec un soleil partiel, les plantes se penchent dans le sens du soleil. Ce processus, appelé phototropisme, est un mécanisme de survie important pour les plantes.

Phototropisme

La tendance d'une plante à se développer dans le sens d'un stimulus est appelée un tropisme. Beaucoup de caractéristiques des plantes que nous tenons pour acquises - comment les graines poussent avec les racines qui poussent vers le bas et les feuilles vers le haut, par exemple - sont causées par des tropismes. Le phototropisme fait référence à la tendance des plantes à se développer vers la lumière dont ils ont besoin pour produire des aliments pour eux-mêmes.

Comment fonctionne le phototropisme

Au début du XXe siècle, les Frits botanistes néerlandais W. A découvert l'auxine de l'hormone végétale responsable du phototropisme. La nouvelle croissance aux extrémités des plantes produit l'auxine et la distribue dans toute la plante. Cependant, les plantes envoient plus d'auxine aux zones qui reçoivent moins de lumière. Cela stimule ces zones, les faisant pousser plus rapidement et plier la plante en direction de la lumière.

Découverte du phototropisme

Le botaniste suisse Augustin Pyrame de Candolle a observé le phototropisme pour la première fois en 1809 et a émis l'hypothèse qu'une croissance inégale de la plante était la cause. Plus tard, lorsque Charles Darwin a commencé à cultiver de l'herbe canari, il a fait des observations similaires, et lui et son fils Francis Darwin ont en outre déterminé que la croissance fraîche au bout des plantes répond à la lumière tandis que les tissus plus matures ne sont pas. La cause biochimique exacte du phototropisme ne serait pas comprise depuis 40 ans, lorsque Fritz W. Est allé découvert auxin.

Qualité de la lumière

Les botanistes de l'Université de Hambourg notent que la force d'une réaction phototrope dépend en partie de l'intensité de la lumière. Les plantes ont tendance à avoir des réactions plus fortes à des durées de lumière plus intenses ou plus longues. Par exemple, une plante dans une fenêtre qui reçoit une heure de soleil direct par jour peut montrer une réaction phototrope, tout comme une plante dans une fenêtre orientée au nord qui reçoit plusieurs heures de lumière indirecte et moins intense. Cependant, ils soulignent également que la lumière trop intense ne peut provoquer aucune réaction. Bien que les premiers théoriciens pensaient que les plantes ne se sont élevées qu'à la lumière du soleil, des recherches plus récentes ont montré que les plantes se développent vers certaines longueurs d'onde de la lumière artificielle également.

Nouveau tissu

Darwin et son fils ont découvert pour la première fois que le nouveau tissu au bout des plantes était responsable du phototropisme. Lorsqu'ils ont couvert la nouvelle croissance, les plantes n'ont pas présenté de phototropisme. Lorsqu'ils couvraient le tissu plus mature au milieu de la plante et laissaient les pointes à découvert, la plante s'est développée vers la lumière. Le nouveau tissu végétal est plus flexible et s'adapte mieux aux conditions changeantes que les tissus matures, qui devient rigide et résistant au changement à mesure qu'il vieillit.

Importance du phototropisme

Tous les organismes nécessitent de l'énergie pour survivre. La plupart des organismes acquièrent de l'énergie en consommant d'autres organismes. Les plantes sont distinctes car elles produisent leur énergie à partir de la lumière du soleil à l'aide d'un processus appelé photosynthèse. La photosynthèse convertit l'énergie du Soleil - incontestable aux organismes incapables de photosynthèse - en énergie chimique qui peut être utilisée par d'autres organismes plus haut sur la chaîne alimentaire. Pour cette raison, les plantes occuperaient le lien de la chaîne alimentaire et sont également chargés de fournir de l'énergie à toutes les autres vies sur Terre.

Grâce au phototropisme, les plantes maximisent leur exposition au soleil et, par conséquent, la quantité d'énergie qu'ils peuvent produire. Pour la plante, cela signifie qu'il est capable de pousser davantage, produisant plus de graines, de fruits et de fleurs qui permettent à ses gènes de se propager. Dans une situation dans son ensemble, une croissance accrue signifie que plus de biomasse disponible pour les herbivores se nourrissant plus de la chaîne alimentaire, soutenant ainsi plus de vie sur Terre.

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